Il existe 2 principaux procédés d'extraction  pour obtenir une huile essentielle:

- L'expression à froid:  qui consiste à une pression mécanique des zestes des agrumes.C'est ainsi que sont obtenues toutes les huiles essentielles des agrumes.Effectivement lorque vous épluchez une orange, une mandarine, un citron la forte odeur qui s'en dégage et le picotements ressenti par vos yeux sont dus à l'huile essentielle.

- La distillation par entraînement à la vapeur d'eau: consiste à  envoyer de la vapeur d'eau en respectant une certaine pression dans un récipient contenant la partie de la plante à distiller.( écorce, bois, feuilles, fleurs) Ensuite les substances odorantes chargées de molécules biochimiques variées se transforment à leurs tours en vapeurs d'eau. Celle -ci passe dans un serpentin réfrigéré avant de redevenir liquide par cette action. On recueille alors ce liquide dans un essencier et au bout d'un certain temps(variable en fonction des plantes) l'huile essentielle remonte à la surface de l'hydrolat. Effectivement l'huile essentielle est plus légère que l'eau et elle n'est pas hydrosoluble.


  Schéma de distillation à l'eau


C'est ce procédé qui est le plus utilisé il reprend la distillation traditionnelle à l'eau en l'améliorant.